La spezia del desiderio: il Macis

Molti di noi probabilmente associano il macis con lo spray al pepe difensivo, ma il vero macis è in realtà una spezia piccante ricca di storia e fascino.
Il suo nome botanico è Myristica fragrans, ed è la guaina esterna che avvolge il seme come una rete: è l’arillo, cioè un “merletto” rosso vivo lungo fino a 35 mm , che stringe il frutto della noce moscata. Asciugandosi e quindi seccandosi, sviluppa il suo aroma caratteristico ma perde il suo colore rosso brillante.

Pillole di storia e di gusto.

La storia del macis è strettamente legata a quella della noce moscata per ovvie ragioni, anche se i due elementi sono stati trattati separatamente; innanzitutto perché il rendimento del macis, anche in termini economici, è inferiore rispetto a quello della noce moscata.

Nel primo secolo d.C. il romano Plinio parla di un albero che ha dei “dadi” con due sapori.
L’Imperatore Enrico VI volle che le strade di Roma fossero sottoposte a fumigazione con la noce moscata prima della sua incoronazione.
Nel XIV secolo, mezzo chilo di noce moscata equivaleva a tre pecore o una mucca.
Il British East India Company portò l’albero della noce moscata a Penang, Singapore, India, Sri Lanka, nelle Indie Occidentali, e a Grenada, dove è il simbolo nazionale e con orgoglio viene blasonato sulla bandiera del paese attraverso i colori rosso, giallo e verde. Qui vi sono importanti coltivazioni di alberi di noce moscata.

Il desiderio smodato per il macis, la noce moscata ma anche per il “fratellastro” chiodo di garofano, ha reso le isole Molucche già dal 15 ° secolo un importante obiettivo per gli esploratori portoghesi. Nel 1512 una spedizione è stata inviata da Albuquerque, il comandante della flotta portoghese, nel porto strategico di Malacca nella penisola malese, per individuare le favolose isole delle spezie. Il comandante di due imbarcazioni, Francisco Serrâo, fu il primo europeo a raccogliere la noce moscata ed i chiodi di garofano dalla loro fonte originale nelle isole nel mare delle Molucche.
Queste isole rimasero sotto il controllo portoghese fino a quando le colonie non vennero estromesse dagli olandesi nel primo trimestre del 17 ° secolo.
Gli olandesi hanno condotto una sanguinosa guerra, tra cui il massacro e la riduzione in schiavitù degli abitanti dell’isola di Banda per controllare la produzione di noce moscata nelle Indie Orientali.
Nel 1760, il prezzo della noce moscata a Londra passò da 85 a 90 scellini per libbra, un prezzo mantenuto artificialmente elevato dagli olandesi bruciando volontariamente, ad Amsterdam, magazzini pieni di noce moscata.
Il monopolio olandese delle spezie venne in parte interrotto anche grazie al francese Pierre Poivre che iniziò a trasportare delle piantine di noce moscata alle isole Mauritius dove fiorirono.
Si sostituirono agli olandesi gli inglesi per alcuni anni, ovvero fino alla fine del 18 ° secolo, ma da quel momento le Isole delle Spezie avevano ceduto i loro alberi di spezie oltre alle Mauritius anche alla Malesia e alle Indie Occidentali.

Il gusto ed il consumo del macis hanno una storia, mutati nel corso dei millenni.
Anche se a lungo utilizzato inizialmente come insaporitore nei cibi asiatici, questa spezia è stata apprezzata soprattutto quando fu aggiunta alle bevande alcoliche nella Roma antica. Nei banchetti medievali e rinascimentali spezie esotiche, tra cui macis e noce moscata, insieme con la popolare cannella, erano usate  in grandi quantità per vari piatti.
Attualmente gli olandesi mantengono una certa simpatia per la noce moscata ed il macis, mentre nelle cucine della maggior parte degli altri paesi europei e americani, questi sapori hanno un ruolo minore.

Caratteristiche

Profumo: dolce e profumato, simile alla noce moscata ma più forte.
Sapore: caldo, tagliente e aromatico, più intenso e leggermente più dolce della  noce moscata.

Proprietà medicinali

Noce moscata e macis sono molto simili nelle proprietà culinarie e medicinali. Entrambe le spezie sono efficaci nel trattamento di problemi digestivi e di stomaco.
Ecco alcuni dei benefici ottenuti con piccole quantità di spezie di noce moscata o olio di noce moscata.

  • aiuta la digestione
  • stimola anche l’appetito
  • può contribuire ad alleviare la stanchezza e la fatica
  • è un buon tonico
  • può aiutare ad alleviare le infezioni del tratto digerente
  • quando viene applicato esternamente, l’olio di noce moscata può alleviare dolori reumatici e alleviare gli eczemi
  • può ridurre la presenza di gas intestinali e flatulenza
  • può alleviare gli stimoli della nausea e malessere generale dello stomaco

Nella medicina tradizionale cinese ed indiana i suoi principi attivi sono stati utilizzati per il trattamento di malattie legate al sistema nervoso e digestivo. Degli studi hanno dimostrato che i composti di questa spezia, come miristicina e elimicina, hanno proprietà calmanti e stimolanti sul cervello.
Inoltre per la presenza di eugenolo è stata usata in odontoiatria per dare sollievo al mal di denti.
L’olio è usato anche per massaggi locali utili a ridurre il dolore muscolare e per quelli reumatici delle articolazioni.
Preparato al momento, il decotto di macis con miele è utile contro nausea, gastrite e indigestione.

Proprietà culinarie.

Macis e noce moscata sono molto simili, anche se il primo è un po’ più potente. Grazie al suo colore più chiaro, il macis può essere utilizzato in piatti di colore chiaro dove le macchie scure di noce moscata sarebbero indesiderabili.
Essenzialmente impiegato come agente aromatico, migliora in modo significativo il colore, il gusto e il sapore dei cibi.

Si abbina particolarmente bene con piatti a base di latte, come creme e salse. Contribuisce ad aromatizzare torte e dolci di colore chiaro, in particolare le ciambelle. Può arricchire di sapore zuppe e sformati, torte di pollo, purèe di patate.
Alcune bevande in particolare traggono il meglio da questa spezia, come le bevande al cioccolato e quelle esotiche in genere.
Per quanto riguarda i piatti di carne, la spezia può essere utilizzata come sostituto del pepe nero nelle marinate ma anche nei curry, nei sottaceti fatti in casa ed è un ingrediente comune nella cucina indiana.
Consiglio: attenzione a non cuocerlo troppo per non farne diventare amaro il sapore. Il consiglio è di aggiungerlo a fine cottura come spezia di finitura e togliere nel momento di servire.

Profilo nutrizionale e principi attivi.

Se in molti aspetti è assimilabile alla noce moscata, il macis è dotato di un profilo nutrizionale diverso.
Ha meno calorie ma più concentrazione di oli essenziali, vitamina A (800 u.i. di vitamina A in 100 gr di macis), vitamina B-2, vitamina C, caroteni, ferro, calcio, magnesio.
La spezia contiene tre principi attivi molto importanti: la miristicina, un etere aromatico usato anche per medicine tipo il Vicks Vaporub; l’elemicina altro etere aromatico dell’olio essenziale della noce moscata; la safrole costituente dell’olio di canfora, anticamente utilizzato per aromatizzare profumi, saponi e birre.

La presenza dei principi attivi fa si che questa spezia abbia molte applicazioni terapeutiche in altrettante medicine tradizionali come ad esempio proprietà anti-fungine, anti-depressive, afrodisiache, digestive e carminative.

Questi oli volatili danno il sapore dolce ed aromatico alla spezia e si trovano in concentrazioni superiore nel macis rispetto al seme della noce moscata.
Gli altri oli volatili presenti sono: il pinene, il canfene, dipentene, cineolo, linalolo, sabinene, safrolo ed il terpineol.

Ecco alcuni consigli utili per l’utilizzo.

Il macis, grazie al suo sapore ricercato, è adatto in particolare in piatti dolci. Dà sapore dolce, caldo e piacevole, soprattutto a dolci da forno come pasticcini, ciambelle, torte, ecc…

Nel subcontinente indiano, dove è conosciuto con il nome di javitri, lo si trova in una vasta gamma di ricette dolci e salate.

È anche uno degli ingredienti base di alcuni mix di spezie, in particolare il Garam Masala indiano ed il Rass-el-Hanout marocchino.
Se macinato, viene aggiunto a stufati di carne, fagioli stufati, salse e zuppe.
L’arillo può essere utilizzato anche dopo essere stato fatto rinvenire in brodo caldo o acqua calda. L’estratto che se ne otterrà potrà essere impiegato direttamente nella preparazione.

Ora siete pronti ad acquistare il vostro macis e goderne appieno sapore e benefici.

La scelta del prodotto di qualità fa sempre la differenza: acquistando su Toomaki  (dove lo trovate intero o in polvere) avrete la  certezza di portare a casa un prodotto genuino e ricco di principi attivi.

Ultimo consiglio è quello di conservare la vostra meravigliosa spezia del desiderio in un luogo fresco, buio e asciutto, nel suo barattolino in vetro. In questo modo la sua fragranza durerà molto a lungo.

 

Riassunto
La spezia del desiderio: il Macis
Titolo
La spezia del desiderio: il Macis
Descrizione
Il Macis è sempre stata una spezia pregiata per le sue proprietà, virtù, sapore e anche, in passato, per la sua produzione limitata. Oggi resta una spezia esclusiva ma molto versatile. In questo articolo scopriamo la sua storia, i suoi principi e come utilizzarla al meglio in cucina.
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TOOMAKI

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